화장실이 부족해, 국민 40%가 야외 배설을 하는 나라 그리고 해결책

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가포르 국립대(National University of Singapore) 연구진들이 “AM.NUS Construction Program“라는 프로젝트를 시작했습니다. 이는 건축 분야와 3D 프린팅 분야의 활발할 융합을 위해 진행되는 프로젝트입니다. 풀어서 말씀드리자면, 건축 구조물의 신속한 대량 생산과 3D 프린팅을 통한 건축에 (환경 파괴 없이) 지속 사용 가능한(Sustainable) 3D 프린팅 재료 개발을 목적으로 하는 프로젝트입니다. 이 프로젝트는 싱가포르 국립 적층 가공 혁신 클러스터(National Additive Manufacturing Innovation Cluster)의 지원을 받은 것으로 알려졌습니다.

싱가포르 국립 적층 가공 혁신 클러스터(National Additive Manufacturing Innovation Cluster): 싱가포르의 항공, 자동차, 헬스케어 등 산업 전 분야에 걸쳐 적층 가공 기술을 수월하게 활용할 수 있게 도움으로써 기술 혁신을 이끌어내는 국립 단체로 2015년 설립되었습니다. 국내에 비슷한 단체로는 한국생산기술연구원 소속의 3D 프린팅 제조혁신 센터(KAMIC)가 있습니다.

이 프로젝트는 친환경적인(Eco-friendliness) 재료를 활용하고 건축 디자인을 구조적으로 새롭게 혁신함으로써 기존 방식보다 더 효율적이면서 비용을 절감할 수 있도록 하는 방안을 연구할 계획입니다. 보다 정확히 말해서, 이 프로젝트는 싱가포르의 3D 프린팅 건축 생태계를 구축하기 위해 만들어졌습니다. 싱가포르 국립대 학생들과 산업 관계자들은 이 프로그램을 통해 3D 프린팅을 이용해 건축하는 방법을 배우게 될 것이며 이와 관련된 지식 공유를 위한 공간이 제공되고 워크숍이나 콘퍼런스 등도 진행될 것으로 알려졌습니다.

또한 싱가포르 국립대에는 3D 프린팅 건축 방안 연구를 위해 실험실이 제공될 것이며 이곳에는 싱가포르에서 가장 큰 갠트리 타입 콘크리트 3D 프린터가 설치됩니다.

화장실이 부족해서 국민의 40%가 야외 배설을 하는 나라가 어느 곳인지 궁금하셔서 들어오신 분들이 많을 텐데 서두가 너무나도 길었습니다. 이 글의 제목은 이 프로젝트에서 최근 실시한 연구와 관련이 있는데요.

 

이 프로젝트에서 가장 최근 실시한 연구는 두 가지입니다.

1. 세계 최초 3D 프린팅 화장실

 

이 프로젝트는 인도의 화장실 부족으로 인해 발생하는 위생 문제와 공중 보건 향상을 위해 시작되었습니다. 많은 분들이 아실지 모르지만, 인도는 하수시설이 갖추어 있지 않은 환경에서 사는 인구가 약 37%이며 그에 따라 국민의 약 40%가 야외 배설을 한다고 합니다.

야외 배설은 주변 생활 환경을 악화시키는 것 외에 수질 악화라는 또 다른 문제점 역시 안고 있습니다. 매년 설사로 인해 목숨을 잃는 5세 이하의 어린이가 약 7만 명에 이르는 것을 생각해보면 야외 배변으로 인한 수질 오염의 심각성을 쉽게 인지하실 수 있을 겁니다. 인도의 총리가 직접 2019년까지 야외 배설을 박멸하겠다는 ‘클린 인디아 캠페인을’ 실시하고 있지만 아직까지 요원합니다.

이 화장실 프로젝트는 해밀턴 연구소(Hamilton Labs)라는 최초로 3D 프린팅 화장실을 디자인한 업체와의 협업을 통해 진행되었습니다. 위 사진 속 이 화장실은 해밀턴 연구소의 3D 프린터 ‘Robotic Hamilbot Mark 1’을 이용해 제작되었으며 특징은 다음과 같습니다.

 

2. 세계 최초 3D 프린팅 용적 거푸집

 

두 번째 연구도 세계 최초로 이루어지는 일입니다. 바로 욕실용 용적 거푸집을 제작하는 일인데요. 전통적으로 콘크리트 구조물을 위한 거푸집을 제작하는 데에는 강철이나 목재 등을 사용해왔었고 이 방식은 일반적인 주택 개발청(HDB) 욕실을 제작하는 데에만 꼬박 하루가 소요됩니다. 하지만, 3D 프린터를 활용해 강철이나 목재 대신 중합체를 이용하는 이 새로운 방식은 하루 동안 24개의 욕실 거푸집을 제작할 수 있습니다. 또한 이 작업이 반자동으로 이루어집니다. 현재 연구진들은 이 프로젝트를 진행하기 위해 지방 당국, 현지 회사와 협업 중에 있다고 합니다.

참고 3DERS / 눈으로 듣는 이야기

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